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木星冲

外行星「冲」

外行星环绕太阳公转的轨道在地球轨道的外围,距离太阳较远。火星、木星、 土星、天王星和海王星都是太阳系中的外行星。

当外行星、地球及太阳三者连成一直线而地球在外行星与太阳之间时称之为「冲」,若地球及外行星分别位于太阳的两侧便称之为「合」(见图一)。外行星「冲」时最接近地球,这是观测外行星的理想时间。

图一

图一     外行星「冲」和「合」时与地球和太阳的相对位置

木星冲

木星是太阳系中最大的行星,亦是从太阳向外排列的第五颗行星。木星表面上的彩色条纹及在赤道附近的大红斑是木星的特征。

木星环绕太阳公转的周期约11.86年,中国古时曾以木星每年在天球上的位置来计算年份,与十二地支相对应,因此木星又称为岁星。木星冲现象约每399天出现一次。上次木星冲在2004年3月4日发生。

木星是除金星外最光亮的行星。2004年3月4日木星冲前后数星期,木星会相当明亮,其亮度达 -2.5视星等*,这是观测木星及其表面大红斑的理想时间,观星人士亦可同时观测木星最大的四颗卫星,分别为木卫一「艾奥」、木卫二「欧罗巴」、木卫三「加尼未」及木卫四「卡利斯托」。如配备40倍或以上望远镜观测木星效果将较理想。

*视星等表示星体的亮度。暗星的视星等值会是较大的正数,越亮的星体其视星等值越小。最光亮的星体其视星等会是负值 (太阳及满月时的视星等分别为 -26.8 和 -12.5 ) 。在郊外晴朗的夜晚,肉眼可观看到最暗的星其视星等约为 +6。

在香港观测木星

图二显示2004年1月至3月木星在香港夜空的位置。

图二

图二     2004年香港1月至3月夜空

 

其他有关木星冲的网站:

美国太空总署

香港天文学会

 

最近修订日期: <2014年2月24日>