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  1. 1.  α粒子所产生的相对危害性
    2.  β粒子所产生的相对危害性
    3.  γ射线所产生的相对危害性
    4.  外照射与内照射

    撰文:吕振文     2010年9月


  1. 这篇文章是比较α粒子、β粒子和γ射线这三种不同种类的电离辐射对人体所产生的危害,如果你想知道多一些有关电离辐射的背景资料,请参考天文台以下网页:

    http://www.weather.gov.hk/education/dbcp/radiation/chi/r7.htm


    1.  α粒子所产生的相对危害性

    α粒子具有较大的质量,较多的电荷,可是它在物质中具有较小的穿透力。纵使能量最大的α粒子在空气中的穿透范围可达到几厘米,它仍然无法穿透人体皮肤角质 层。因此,由α粒子而引起的外照射1对人体所产生的伤害相对地也不是那么严重。

    然而,一旦α粒子进入人体,它本身所带有的能量只会积存在一段较短的范围内,而这一特点就变得至关重要。在此情况下,由于α粒子被人体器官组织包围,致该 α粒子所引致的内照射2全局限于器官周围的组织。如果α粒子沉积在某一器官,几乎所有由这α粒子所释放出 的能量会被该器官所吸收,而不会被分散到周围更大 的范围,所以会对该器官的细胞构成大幅度的伤害。

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    2.  β粒子所产生的相对危害性

    相比之下,β粒子在空气中的穿透射程较α粒子大。那些具有较高能量的β粒子能够穿透外层皮肤并渗透至表面皮肤组织以下几毫米深。因此,相对于α粒子,β粒 子对人体做成的外照射所引起的伤害较大。但是,β粒子所带来的外照射主要是局限于皮肤表面和表层皮肤组织,其引致的外照射危害也不是那么严重。
       
    β粒子固然也会引致内照射的危害,但比起α粒子所带来的损害较小。这是由于β粒子的穿透力较α粒子大,相对于α粒子,由β粒子所释放的能量是被较大体积的 器官组织所吸收,所以由β粒子引致的器官损伤也因而相对地较小。
        
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    3.  γ射线所产生的相对危害性

    γ射线的穿透力强,在空气和物质中具有相对较大的穿透范围。即使γ源位于很远位置,由它产生的γ射线仍会对人体造成外照射的危害。当人体暴露于γ射线,所 有器官和组织很可能都受到照射。因此,α粒子、β粒子和γ射线相比之下,由γ射线所引致的外照射危害最严重。

    由于具有高穿透力,γ射线甚至可穿透人体。因此,就内照射而言,由γ射线所释放并被人体器官某一细小组织所吸收的能量相对地较低,因而对该器官引起的伤害 也较小。所以,由γ射线所引致的内照射危害,不及α粒子和β粒子所引起的严重。

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    4.  外照射与内照射

    由于外照射的辐射源在体外,远离辐射源正是将外照射的伤害减至最低之最佳方法。此外,缩短暴露于辐射的时间和加设屏蔽等都是一些有效的防护措施,以减少外 照射所产生的伤害。

    内照射的辐射源在体内,而放射性物质可透过吸入,食入或通过皮肤上的伤口进入人体。放射性物质一旦进入人体,由内照射所引起的危害只能通过放射性物质的自 然衰变或人体自然排泄而逐步减少。对于那些半衰期长或自然排泄份量很小的放射性物质而言,它们会留在人体内较长时间。加上一些放射性核素对某些人体组织或 器官较为亲和,并选择性地沉积在这些组织或器官中,它带来的内照射伤害便更大。例如,碘(放射出β粒子及γ射线)及锶(放射出β粒子)分别倾向于沉积在甲 状腺和骨中,而鈈(放射出α粒子)主要累积在骨及肝脏里。

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    注:

  2. 辐射源在人体外形成的照射,称为外照射。
  3. 内照射是辐射源进入人体内形成的照射,例如可透过吸入或食入等途径。


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最近修订日期: <2014年4月1日>