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潮汐小常识

李健威

乘搭渡海小轮时,你会选择坐上层或是下层呢?我较喜欢坐下层,因为下层较接近海面,可以让我感受一下清凉的海风。小轮泊岸的时候,不少乘客会走到船的中间位置,准备当跳板放下就立即走上岸。但是,大家有没有见过船的下层跳板因水位过低而未能连接码头的下层出口呢?这时候乘客又怎样上岸呢?答案是利用小轮上层跳板连接码头的下层出口让乘客上岸。如果你在今年(二零零四年)七月四日黄昏乘坐渡海小轮,你可能会经历到上述的奇景。

海面水位受潮汐现象影响,通常每日都会有两次涨潮和两次退潮。潮汐变化主要受月球和太阳的引力影响。每月的新月(朔)或满月(望)前后,地球、月球和太阳三者连成一线,水位会升得特别高和降得特别低,我们称之为大潮。上弦月或下弦月的时候,地球、月球和太阳三者成一直角,水位升降变化最小,我们称之为小潮。此外,由于月球运行及地球公转的轨道呈椭圆形,及地球自转轴倾斜的影响,令月球和太阳的引力出现变化。如果条件配合,可以出现较大的大潮,如七日四日的海面水位甚低的情况。

其实除了月球和太阳的引力外,大气压力和风等气象因素对海面水位都有影响。通常大气压力每减少一百帕斯卡,海平面便会上升约一厘米,向岸风亦会把海水往岸边推高而令水位上升。遇到台风时,由于台风中心附近的气压极低而风力极大,所引发的海平面异常上升甚为显著,这现象称为风暴潮。当风暴潮遇上大潮,会造成严重的水浸。历史上,一九三七年的一个台风及一九六二年台风温黛所引发的风暴潮曾经为新界广泛地区带来严重水浸。最近一次由风暴潮引起的水浸发生在二零零一年,当时台风尤特所引发的风暴潮令大屿山的大澳和新界西北部地区发生水浸。

大潮和小潮的水位变化
大潮和小潮的水位变化
最近修订日期: <2014年4月1日>