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撰文:何家亮      2013年6月  

香港位处亚热带地区,相信市民对于雷暴等强对流天气不会陌生。不过,可能不是每个人都知道强对流天气可以为航空交通带来重大的影响。

伴随雷暴的不单只有闪电和大骤雨,雷暴更可以带来狂风、冰雹和湍流。电击和冰雹也可能会令飞机驾驶室的玻璃窗及飞机外壳受到破损;当飞机在雷暴中飞行时,航空交通管制员跟机师之间的无线电通讯也会遭受严重干扰;此外,由强雷暴引发的湍流及微下击暴流(云底下小尺度但高速的下沉气流)会对起飞和降落中的飞机构成严重威胁。

为了避免在飞行途中碰到强对流天气,每位机师都会在起飞前细看飞行计划。除了气温、风向、风速等天气资料外,飞行计划也包含雷暴的预报位置。机师会特别留意在航线上或目的地的雷暴天气预报,如有需要,他们甚至会和目的地的气象机构联络,查询有关雷暴天气预报的情况。若然航机有可能会遇到雷暴阻塞而需要改变航线、或要等待目的地机场的天气好转而需要在空中盘旋,机师会按需要为航机增添燃料以应付这些情况。

跟雷暴有关的云种称为积雨云,简称"CB"。它可由单体云团或多单体云团发展形成,云团可由接近地面延伸至十公里或以上(图一)的高度。大范围天气系统例如梅雨槽的积雨云,可组成群体或排列成行,水平距离可以长达一百公里或以上。积雨云的云顶可穿越民航客机一般的飞行高度,因此它好像天空中的巨塔或高耸的墙,造成空中交通路障。为了避开这些空中路障,飞行路线必须修改,飞机为此需要增添附加的燃料。

 

图一
图一 积雨云(CB)出现在香港国际机场的西至西北面,延伸至澳门,长度超过二十公里。

笔者曾有机会在回港航机的驾驶室内观看机师操作飞机。途中发现有一巨大积雨云出现在飞机的左舷位置(图二),当时的飞行高度是三万英呎,积雨云的云顶呈现砧状(图三),表示它的高度已达至对流层顶部,即对流层的最高边界。幸好该积雨云并非在航线前方发展,它逐渐向飞机的左舷移动(即向东移)并远离我们的航线。

 

图二
图二   巨大的单体积雨云出现在飞机的左舷。
 
 
 
图三
图三  云顶呈现平坦的砧状特征

 

2010年9月9日是一个典型雷暴堵塞飞行的例子。当时大约是凌晨时份,一架客机飞进香港飞行情报区并进入机场北跑道,飞机在着地前一刻遇到由雷暴产生的微下击暴流,第一次尝试降落失败,机师决定"复飞"并尝试第二次降落。不过,当飞机再度飞近距离机场西南面约二十海浬时,一雷暴带已移至飞机正前方(图四),该雷暴带横跨南北约六十海浬,如同一堵巨大的墙,全无缺口可让飞机穿过,机师最后决定转飞澳门机场。

 

图四
图四 这雷暴带(红及紫色回波)如一堵巨大的路障阻挡着飞机,飞机(红色圈的位置)无法穿越雷暴带,最后转飞澳门机场降落。

 



 

最近修订日期: <2013年7月25日>