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撰文:李淑明、康志远            2014年3月  

我们生活在被辐射包围的世界。环境中的天然辐射有两大来源:存在于地壳的辐射及来自外太空的宇宙辐射。

盘古初开,天然辐射早于人类存在于地球。地壳内的环境辐射慢慢扩散到空气、水、泥土及生物体(包括动植物)。由于辐射难以被察觉,直到一百多年前左右科学家逐渐发明仪器探测辐射后,人类才知道它的存在。

除了天然辐射,人类在医疗方面、核能发电及其他用途上亦会产生人工辐射。由于人工辐射是受到管制使用的,所以在日常生活环境中,人工辐射一般都是微不足道的注一

各处地方因纬度、高度和当地的岩石和土壤中的放射性含量不同,其环境辐射水平也会有所差异。而即使是在同一地点,在不同的天气状况下,环境辐射水平也会有高低起伏。例如,在一个典型的降雨过程中,雨水最初将空气中天然放射性物质冲洗到地面,在很短时间内提升了环境辐射水平。而之后经过长时间降雨,一些原本在空气中的天然放射性物质被冲走,环境辐射值便从高峰慢慢回落至正常水平。

风向也能影响环境伽马辐射水平。从陆地吹来的空气一般比从海洋吹来的空气含有较多从岩石和土壤释放出来的天然放射性物质。因此在香港,当吹偏北风时,会把内陆的天然放射性物质带至沿岸地区,从而稍提高了环境辐射水平。相反,当吹偏南风时,海洋上的空气拥有相对较少的天然放射性物质,因而令环境辐射水平下降。

2013年12月15日至17日香港连续三天下雨并夹着大北风,期间正好显示出风和雨对环境幅射水平的影响。受到一股高空扰动气流影响,香港在12月14日开始有雨,随后两天雨势转大及较频密。而一股强烈冬季季候风抵达,令温度显著下降,12月16及17日天阴有雨,天气寒冷。到了18日,由于高空扰动气流带来的雨带开始远离,天气转为晴朗及乾燥 (图一)。


图一
图一 2013年12月部分香港气象要素的每日记录
  

降雨及强北风令香港12个辐射监测站在12月15至17日连续3天录得较高的环境伽马辐射水平 (图二)。12月18日停雨之后,所有监测站的环境伽马辐射水平全部从峰值下降,而隔一段时间后便回复之前的水平注二

市民可浏览天文台网页或从「我的天文台」下载每小时更新的环境伽马辐射水平。

 

图二
图二 2013年12月香港环境伽马辐射水平

   备注 :

  1. 利用精密仪器有时会在环境及食物样本中探测到微量的人工放射性核素。有关的人工放射性核素的存在相信主要是来自1945 至1980年的大气核武试验。
  2. 辐射通常被分类为阿尔法、贝他和伽马辐射,其中伽马辐射具有最高的穿透能力,并且在环境中相对较易被测量到。

 

 
 
 



 

最近修订日期: <2014年4月24日>