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星期一, 2012年 10月 15日

北极在融化,北极熊是唯一的受害者 ?

继 8 月份发表了破纪录的北极海冰层新低后,美国国家冰雪数据中心 (NSIDC) 在 10 月初宣布北极海冰层在 9 月 16 日进一步跌至 3.41 百万平方公里,达到今年的最低点 (图一),同时也是自 1979 年有卫星数据以来的最低纪录。近年的研究预测北冰洋可能最早在 2030 年左右就出现夏天近乎无冰的情况,但今年出现海冰急速减少的情况后,有些科学家警告夏季海冰层可能在4年内消失。为何快速升温的北极及海冰减少会引起关注呢?毕竟我们不像北极熊生活在北极海冰之上。

图一

图一      直至 2012 年 9 月 25 日为止的北极海冰覆盖程度。(来源:NSIDC)


海冰能非常有效地反射阳光,使北极维持寒冷。但近几十年的气候变暖使海冰减少,暴露出较深色的海水表面。阳光穿过海水使海洋升温,继而使更多的海冰融化,形成恶性循环。数年前,科学家发现海冰快速减少可加速极区内陆的升温,引起了对常年冻土层 (图二) 融解的关注[1] 。常年冻土层融解不但破坏建在地面上的基础设施,冻土层内的有机物分解时会释放二氧化碳或甲烷。二氧化碳及甲烷皆为温室气体 (后者显著较强),它们会使地球升温加剧。NSIDC 科学家最近的一份研究发现这些需要数千万年才形成的常年冻土层可能有大约百份之三十至六十会在 2200 年消失[2],而释放出来的碳相当于自工业革命开始至今碳排放总量的一半。现时已经有常年冻土层融解的迹象:观测显示「盖着」东西伯利亚海及拉普捷夫海海底甲烷的常年冻土层已经可让甲烷穿过并逃到大气中[3]

图二

图二      常年冻土层的分布,粉红色、蓝色、绿色分别为连续、不连续、零星的常年冻土层。(来源:IPCC)


一个快速升温的北极及海冰减少会扰乱中高纬度地区的大气环流,使极端天气事件 (如热浪) 频生。在美国,破纪录的高温在今年年初已经出现,3 月份整个美国有超过 15,000 个高温纪录被打破,春季 3 个月份 (即 3、4、5 月) 的温度皆在历史记录的头三位,大范围的高温天气持续至7月,而 2012 年 7 月更是美国自 1895 年以来最暖的 7 月份。伴随热浪一般是野火及乾旱。科罗拉多州在今年 6 月经历了有记录以来最严重的野火,55,000 英亩林木及超过 180 个家园被烧毁;8 月初整个美国有一半以上的郡宣布成为灾区,百份之九十是因为受乾旱影响。美国及东欧的乾旱所触发的食品价格急升 (图三) 促使世界银行在 8 月底发布食品价格监测讯息[4]。9 月初,国际乐施会发表了一份名为「极端天气,极端价格:养活一个暖化世界的代价」的报告,指出一年当中的极端天气带来的食物价格飈升足以与 20 年长期价格上升的幅度相比[5]

世界是连在一起的,在老远的北极所发生的事情也可以跟我们息息相关。我们会继续密切关心北极海冰的情况和全球变暖的趋势。

图三

图三      食物价格。(来源:世界银行)




李细明、唐恒伟


参考资料:

[1] Permafrost threatened by rapid retreat of Arctic sea ice
      http://nsidc.org/news/press/20080610_Slater.html

[2] Thawing permafrost will accelerate global warming in decades to come
      http://nsidc.org/news/press/20110216_permafrost.html

[3] New observations find underwater Arctic Shelf is perforated and venting methane
      http://www.skepticalscience.com/New-observations-find-underwater-Arctic-Shelf-is-perforated-and-venting-methane.html

[4] Food Price Watch, World Bank
      http://siteresources.worldbank.org/EXTPOVERTY/Resources/336991-1311966520397/Food-Price-Watch-August-2012.htm

[5] Extreme Weather, Extreme Prices: The costs of feeding a warming world
      http://www.oxfam.org/en/grow/policy/extreme-weather-extreme-prices



最近修订日期: <2013年9月27日>