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星期四, 2011年 6月 30日

热带气旋:在东边、在西边?

通常每年踏入五月,香港便开始受到不同强度的热带气旋影响,而吹袭的次数更会在七月至九月期间达至高峰。一般而言,除了热带气旋本身的强度外,当热带气旋中心或其螺旋雨带越接近香港时,影响本港的风力便越趋猛烈,而雨势也会更加频密和持续。不过,受热带气旋结构和地理因素的影响,原来影响香港的天气还取决于热带气旋登陆的地点。一般情况下,热带气旋在香港以西登陆会较在以东登陆为香港带来较恶劣的天气,原因如下:

1. 半圆效应
在北半球,热带气旋周边的风呈逆时针方向旋转。如果按前进方向把热带气旋分为左右两个半圆的话,其右方半圆的风向会与前进方向一致,而左方半圆的风向则与前进方向相反。因此,热带气旋右半圆(危险半圆)的风力通常较左半圆(可航半圆)的风力为强1

此外,在西北太平洋及南海的热带气旋的东北面通常为副热带高压脊所在,两者之间的气压梯度会较紧密,风力亦因此较强。另一方面,在此区域,大部分风暴的移动路径都是趋向西北方,危险半圆刚好与东北面的紧密气压梯度重叠,进一步增强右半圆的风力(如图一所示)。

图一
图一


2. 地理因素
香港位处华南沿岸,北面有内陆东西走向的山脉保护,而南面则为无遮无挡的海洋。加上陆地的摩擦力较海洋为大,所以在相同情况下,香港吹偏北风时的风力一般较吹偏南风时为弱。由于北半球的热带气旋周边的风呈逆时针方向旋转,当热带气旋在香港以西登陆时,本港普遍吹东南风,风力因此会较强。相反,当热带气旋在香港以东登陆时,本港普遍吹西北风,风力便会较弱。

3. 风暴潮
热带气旋的风力和其中心的低气压可以引致沿岸的水位上升,称为风暴潮(详情可参考天文台网志的昔日文章“什么是风暴潮?”)2。当热带气旋在香港以西登陆时,东南风会把海水推向岸边,加上热带气旋的低气压中心,可造成严重的风暴潮。相反,当热带气旋在香港以东登陆时,西北风把沿岸的海水推回大海,抵销了低气压的影响,所以风暴潮的情况一般并不明显。

综合上述三个原因,热带气旋在香港以西登陆通常较在以东登陆为香港带来较恶劣的天气。表一比较了两个强度相约的热带气旋,但在不同地点登陆时为香港带来的影响。

然而,每个热带气旋都有其独特性,不能一概而论说在香港以东登陆的风暴对我们的威胁会较小。除了风暴登陆的地点外,热带气旋对香港的影响还取决于很多因素,包括风暴本身的结构和强度、风暴中心与香港的距离、螺旋雨带的分布等。如在2001年7月,台风尤特虽然于香港以东(即汕尾附近)登陆,但天文台便先后发出八号东北、西北及西南烈风或暴风信号,而各区的风力亦普遍达强劲至烈风程度,多处地区因而发生棚架倒塌及大树被吹倒。另外,受尤特的雨带影响,大部份地区的雨量更达150毫米以上。因此,当有风暴吹袭香港时,即使天文台预测该风暴会在香港以东登陆,大家仍千万不能掉以轻心,低估该风暴所伴随的恶劣天气。





江伟


参考:

1. 维基百科 - 半圆效应
     http://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%8D%8A%E5%9C%93%E6%95%88%E6%87%89

2. 天文台网志 - 什么是风暴潮?
     http://www.weather.gov.hk/blog/b5/archives/00000074.htm



最近修订日期: <2013年9月27日>