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星期五, 2010年 12月 31日

航机为何要转飞?

飞机要转飞的原因很多,其中一个是受天气影响,如雷暴、热带气旋及大雾等。在 2010 年 9 月,超过二十班飞机因天气未能降落香港,需要转飞其他机场。

其中两宗因雷暴而要转飞的个案发生在 9 月 8 日。当晚香港受大雷雨影响,一道雷雨带横过香港,在零时起的一小时内共录得超过一万次闪电。正好一班由上海来港的客机凖备降落在香港国际机场遇上强风,需要转飞澳门。

究竟为什么强风会令飞机转飞?首先我们须考虑一些飞机操控的原理。

飞机在高空飞行时,附近的气流是顺风比逆风好,因为阻力减少,可省燃料之余,速度也可提高。但在机场升降则不同,逆风比顺风好。原因是逆风会产生浮力,令飞机抬升,较易操控(图一)。顺风则相反,令操控困难,会生意外。

图一     逆风与浮力的关系。
图一      逆风与浮力的关系。


强烈雷暴会带来大雨和猛烈的下沉气流。下沉的冷空气在接触到地面时会扩散,其前端称为飑锋(图二)。飞机在遇上由雷暴带来向外扩散的气流时,如与下沉气流有关的顺风,飞机的浮力会因而减少,不易操控。当顺风或逆风变化超过每小时 15 海里时,我们称之为风切变,飞行人员必须考虑是否需要转飞其他机场,以确保安全。

图二     飑锋的示意图。
图二      飑锋的示意图。


天文台早于 9 月 8 日下午十一时左右发出风切变警告。从飞机数据可见(图三),航机于香港时间 9 月 9 日零时零七分下降至高度约一千多英尺时,航机遇到的顺风超过每小时 20 海里。当飞机进一步下降至 700 英尺时,顺风增强至每小时 37 海里(图三的标示 A)。由于顺风风速远高于班机规定的上限(即每小时 15 海里),所以最终决定转飞澳门。

图三     飞机数据导出的顺风风速(紫色线)及飞机高度(蓝色线)。

图三      飞机数据导出的顺风风速(紫色线)及飞机高度(蓝色线)。


为保障航空安全,香港天文台一直密切监察天气情况,并会发出警告。天文台的机场多普勒天气雷达(图四)会不断扫描机场各跑道,以探测飑锋及风切变,并适时发出风切变警告,让机师尽早知悉有关的恶劣天气情况。

图四     位于新界大榄涌的机场多普勒天气雷达。
图四      位于新界大榄涌的机场多普勒天气雷达。




李本滢、谢淑媚


注:由于有些国家或地区仍然采用英制,为避免混乱,航空业务上仍沿用英尺、海里等非国际标凖单位。



最近修订日期: <2013年9月27日>