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星期五, 2010年 9月 10日

人非孤岛

上月香港游客在马尼拉流血事件,全城悲恸,令人感到生命的无常。

英国诗人暨神学家约翰.邓恩于1623年重病复原期间,写下了〈沉思语〉,其中第十七则有以下词句:

「人非孤岛,无人可遗世独立。每人都是一块陆地,是大陆的一部分。如果海浪将一块泥土冲走,欧洲就缺了一小块;如果把一个海岬,抑或是你或朋友的农庄冲走,亦是如此。任何人的死都令我萎缩,因为我和全人类唇齿相依。因此,不必叫人去问钟为谁而鸣;钟为你而鸣。」

邓恩提及岛屿和大陆,可能是暗喻当时英格兰与欧陆之间的威胁和机遇。

十七世纪是地理探险和全球贸易的时代。新大陆的发现以及与土着的冲突,始于1492年哥伦布抵达美洲。翌年教皇敕令,当时西班牙及葡萄牙两个海权,瓜分未来新土地的发掘,西班牙西盼大西洋,葡萄牙则东望印度洋。于是,葡萄牙人麦哲伦于1521年到达菲律宾(以菲腊二世命名),纳入西班牙土地,而澳门则于1557年变成葡萄牙租借地。

至于全球贸易,印度商人早于十五世纪或以前已利用海路进口中国瓷器。十五世纪来迪迦玛开辟绕经非洲的海路后,葡萄牙人开始将大量瓷器、丝织品等运进欧洲。(至十六世纪时,荷兰人取而代之。)

十七世纪南中国海贸易路线

十七世纪南中国海贸易路线


1625年2月,西班牙耶稣会士拉斯科特斯乘搭吉亚圣母号,自马尼拉前赴澳门。这些旅程通常都是牵涉大量白银,以交换中国丝织品,并运回马尼拉转手牟利,将所得用于支援当地的宗教活动。船上混集各式人等,包括葡萄牙人、荷兰人、日本人、印度人、犹太人、摩尔人及非洲人。旅途中,他们遇上了大风,航道偏离,结果在中国海岸近福建搁浅。被俘后,拉斯科特斯口渴,表示想喝水。看守给了他一碗热水,但他并不习惯喝热水。往后的手势更于事无补,他们拿烟给他抽,但身为耶稣会士是不准抽烟的。最后,他们端来了一杯不冷不热的水,「用名叫茶的草叶煮成的」。这可能是欧洲人首次接触茶叶的记录之一,到十九世纪时,茶已成为欧洲社会文化的一部分。

从以上我们知道,十七世纪初期,中国特别是沿海地方已盛行抽烟。烟草为茄属植物,包括蕃茄、马铃薯及辣椒,原生于南美洲。它们由西班牙船只经阿卡普弥科(墨西哥城西南一个重要海港)运往远东。

贸易令大量白银进入中国的趋势,至十九世纪初开始逆转,英属东印度公司将大批鸦片运往中国,导致后来1837-1842年间及以后的武装冲突,结果是香港岛、九龙半岛及新界逐步割让。之前马尼拉及澳门是与南中国贸易的枢纽,而香港则从此登上国际地图。

国际社会从美洲吸收许多新事物,但我们没有从美洲土着身上学到他们的道义。在那里,武装冲突目的是调整部族间的资源及生态边界,并非要全数歼灭。俘虏尤其是弱者可以认输而自行离去或偷走,真正的战士留下来接受折磨和死亡,面对勇气的终极考验。但直至上世纪和本世纪,现代社会仍可见到大规模屠杀、种族灭绝、人为饥荒和恐怖暴力,受害者往往是老百姓,让无辜生灵涂炭。我们应该向过去学习。

人非独岛,所有人都是大陆的一部分。如果海浪将一块泥土冲走,大陆就缺了一块,世界就失去一块。任何死亡都令我们萎缩。


李本滢


参考资料

(a) 维梅尔的帽子,卜正民着,黄中宪译,远流出版,2010。
(b) 维基百科




最近修订日期: <2013年9月27日>