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星期一, 2010年 3月 22日

风险管理

风险管理在现今并不只是一个常用的名词。常见的活动如投资、保险及财经等均涉及不同程度的风险管理。

世界部份地区,尤其是北美洲,在提供天气服务时采用了概率预报的方法,譬如说在日常预报中提供下雨的概率。这一些预报对需要做决定或在业务中运作决策模式的人有帮助,例如,在港口及客货运终点站。概率预报亦可用来决定是否进行户外活动,例如进行烧烤或体育活动。我们可以根据成本效益来评估一项活动受下雨影响的风险。例如,可以在得悉下雨的机会后,评估在晴朗及下雨两个情景下进行的相对成本,从而作出最后决定。

大家可能未注意的是,现时预报台风的工作在某程度上已越来越多采用风险管理的概念。自 2000 年代开始,随着数值方法预报热带气旋的进步,我们可以利用一个名为「多模式结合」的方法减低预报台风路径的误差。这一个方法根据欧洲、日本及美国主要气象中心全球模式所产生的风暴预报位置运作。事实上,天文台同事的研究工作显示,简单计算各个气象中心的风暴预报位置的平均值,便可以明显地改善台风路径的预报,整体上比较只采用其中任何一个模式作出的预报为佳。

以下是台风巨爵于二零零九年九月威胁香港时其路径预报的例子,天文台需要发出八号烈风或暴风信号:


图一     台风巨爵于二零零九年九月十四日协调世界时 1200 时 (香港时间下午八时) 各主要气象中心的预报路径
图一      台风巨爵于二零零九年九月十四日协调世界时 1200 时 (香港
         时间下午八时)各主要气象中心的预报路径 (图中1512代表
      九月十五日协调世界时 1200 时的预报位置,如此类推)


这个方法之有用,大前提是各个独立的全球模式要达到某程度上的准确性。假使一个模式预报风暴向东移动,而另一个模式预报风暴向西移动,则制成的「结合」预报意义不大。

我们从过去几年利用「多模式结合」预报的经验显示这项工作不单只是管理风险 -- 随着电脑模拟天气科学上的进步,多模式预报显著地提高了台风预报的准确度。

历史上有不少关于风险管理的例子。这里,可试举宗教历史上的一两个例子。道教是中国的一个土生土长的宗教及哲学,但在约两千年前,佛教在中国开始萌芽时,在道教庙中看见佛教的神像并不鲜见。那时,佛教及道教庙宇中甚至可见到孔子像。为求立足中国,佛教僧侣亦须要勤习儒、道之学。

出现上述情况的一个原因是汉族不能算是一个宗教性很强的民族。他们认为在庙宇内放置多一些神像并没有坏处,于是宁緃毋枉。那些在道教庙宇中的佛教神像正好反映当时的僧侣矢志要在宗教「市场」上分一杯羹。没有其它方法比这方法更好、更能混入信众常到的地方。

在西方社会,英国东盎格鲁的雷沃德国王 (于公元 624 或 625 年逝世) 曾兴建两座祭坛,一座为当地的神灵、另一座为基督教。传说中他这样做是为了「双重保险」,以防本土宗教的神只们不事事灵验。英国约于公元 670 年正式接受基督教为国教。

风险管理的概念同样可以应用在气候变化议题上。最近,传媒对政府间气候变化专门委员会(IPCC,诺贝尔和平奖得主)的工作和气候变化的科学理据存疑的报导有所增加。虽然,政府间气候变化专门委员会的报告出现了两三点不小心的错处,但是,气候变化背后的科学理据明确,而所达致的重点结果是经过科学家们作出大量研究及严谨论证所达到的。

政府间气候变化专门委员会的报告一直以来已指出,九成机会可以肯定全球暖化是人类活动所带来的。这一个肯定性,或者可以说成一成机会的不肯定性,在科学领域上是颇为常见的。对于决策者来说,在计划未来时最好要留意这一点。如果仅仅是为了报告书中的一些轻微错误而不理会其重点结果,是不利和不明智的。


李本滢



最近修订日期: <2013年9月27日>