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星期三, 2009年 12月 09日

再生能源的潜力

世界气象组织在十一月二十三日出版的「二○○八年温室气体公报」(Greenhouse Gas Bulletin)再次提醒我们二氧化碳问题的迫切性。最新浓度是百万分之385 (ppm),较前一年增加百万分之二。

在过去一万年,大气中的二氧化碳浓度稳定在280 ppm左右,直至十八世纪末工业革命开始。最新数字表示增加了105 ppm,即百分之三十八。增加主要是由于燃烧化石燃料(例如汽油和煤)、砍伐森林和土地用途改变。燃烧化石燃料令原本深藏地底的碳源释放到大气中,而砍伐森林和土地用途改变则使植物减少,削弱地球透过光合作用吸收二氧化碳的能力。

我们可以做什么?二○○六年,前世界银行首席经济大师Sir Nicholas Stern回顾气候变化对经济的影响时指出,若不立即行动以减缓全球暖化,则全球GDP将损失约百分之五。相反,若我们迅速行动,付出成本仅是GDP百分之一。

二○○八年经济诺贝尔奖得主克鲁明教授(Paul Krugman)在纽约时报发表文章表示,即使大幅减少温室气体排放,家庭开支亦只会略为增加。

但这些「成本」应如何投放?向那里投放?今年十一月出版的「科学美国人」杂志(Scientific American)一篇文章讨论发展再生能源以满足世界能源需求的可能性。它指出全世界的能源需求最多达十三万亿瓦(即13之后加十二个零),预计到二○三○年会增至约十七万亿瓦。

当中有多少是再生能源呢?目前,全球风和太阳能合共只提供0.03万亿瓦,仅及需求的百分之0.2,可谓微不足道。上个月,美国爱荷华州立大学何启明教授到访天文台时谈到,太阳照射地球一小时的能量,便足以供应全球一年所需,可见发展的空间相当大。

「科学美国人」杂志的文章评估了各类再生能源的潜力,特别是风和太阳能。据文章估计,撇除海洋、高山和其他不毛之地,风和太阳能分别可提供60和600万亿瓦,合共660万亿瓦。保守估计,我们只须在其中提取的百分之五,即30万亿瓦,已足以应付全球所需有余,无须增加温室气体,亦即无须令地球升温。

不过,生产大量的风力涡轮机和太阳能电池板会导致所需的稀有金属的需求上升。科学家可以做和正在做的,是研究使用替代物料以舒缓这些稀有金属的需求。

另一项日益受到重视的太阳能发展是采用太阳热能收集器,将阳光转化为热能。这有别于光优板,后者将太阳能转为电力。由多间德国公司组成的财团正计划在撤哈拉沙漠建造大量的太阳热能收集器,以提供到
二○五○年欧洲所需电力的百分之十五。


图一   太阳热能收集器 (香港可风中学提供)
图一    太阳热能收集器 (香港可风中学提供)


联合国秘书长潘基文在二○○七年于华盛顿邮报发表章说,人类正过渡到「绿色」经济,透过共同努力,我们将能以相对廉价及可持续的方式应付气候变化的挑战。

绿色科技愈来愈重要。采用绿色科技有助提升企业的形象。不久将来,世界上许多地方可能需要购买贴上绿色标签,或严格符合低碳或「碳中性」标准的货品。因此,绿色科技既能对抗气候变化,又可带来新的商机。


李本滢



最近修订日期: <2013年9月27日>