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星期三, 2009年 1月 28日

羲和.授时

年初三,新年假期最后一天,香港天文台范围内十分宁静,随手取出闲置书架多时的《尚书》翻看,其中《尧典》一篇说尧帝安定天下后办的第一件事是:「乃命羲和,钦若昊天,历象日月星辰,敬授人时。」内容谈到委派官员以天文方法确定春夏秋冬四季,让人民知道农耕的时序,以及鸟兽在四季循环里的变化,说明古代的人们早就认识到气候与生物世界的紧密关系。

根据学者考据,「羲和」是两个族的统称,在我心中,他们是天文台的老前辈,相当于工匠们敬拜的鲁班先师。很多人不知道,香港天文台于1883年成立时,最重要的任务其实是以天文观测来订定香港的本地时间,然后以「时间球」的方式(见图)向港内船只通报,这项工作斯文的叫法是「授时」,大概就是源于《尧典》。

当年晚上以望远镜观星是首任台长的主要工作,他也喜欢以「天文司」Government Astronomer自称,港督三令五申不可仍依然故我。由于天文工作在我们早期历史的重要地位,加上首任台长的固执,我们这个机构的中文名称不是直译 Hong Kong Observatory 的「香港观象台」,而是现在的「香港天文台」。

一个多世纪后的今天,天文和授时始终是香港天文台工作的一部份。我们不再观星,但是为大家计算日出、日落、月出、月落、日食、月食,以至其他有趣天文现象出现的时间,又在网上发放每月星图。我们不再挂时间球,但是电台有来自我们的六响时间信号,大家亦可以在网上利用天文台的标准钟校对时间,欢迎到访以下连结看看:


从三千多年前《尚书》写成的时代到今天,科学技术不断地改变,但是人类和生物要依从天时步伐来调节生活却是千古不移的。除了物质面貌不同之外,香港天文台干的仍然是羲和的活。

林超英


「时间球」每天定时从一个时间球塔顶的桅杆坠下。第一个时间球塔建在尖沙咀旧水警基地所在小山的南侧,现时仍然存在,位于文化中心附近。
「时间球」每天定时从一个时间球塔顶的桅杆坠下。第一个时间球塔建在尖沙咀旧水警基地所在小山的南侧,现时仍然存在,位于文化中心附近。



最近修订日期: <2013年9月27日>